儿童瘟神复活 全球麻疹大爆发

2020-05-22 评论 961

对很多台湾民众而言,麻疹是个听过但没看过的疾病,毕竟多数人小时候都打过疫苗,现在很少听到有人罹患这种疾病。然而,近来美国、菲律宾、日本、加拿大等国相继爆发麻疹疫情,原因并非疫苗失效,而是越来越多人因不信任疫苗,故意选择不打疫苗,造成群体免疫力下降。

疫苗问世一度绝迹

麻疹是种好发于儿童的急性呼吸道传染病,患者会出现发热、上呼吸道发炎、结膜炎、皮肤出现红色丘疹等症状,严重时可引发肺炎、失明、失聪甚至永久性神经障碍,病毒可透过空气、飞沫传递,传染性极强。

麻疹疫苗未问世前,美国每年有300万、400万人感染,其中约500人死亡。1960年代后期各国相继引进疫苗后,这种疾病在2000年左右几乎完全绝迹。

然而,据美国疾病管制与预防中心(CDC)最新统计,今年元旦至8月15日止,全美麻疹病例已遍布30州,达1203例,是麻疹绝迹以来最大规模的爆发。几乎所有病例都是因未接种疫苗患者在跨国旅行期间感染病毒,回国后在未接种人群中传播。

乌克兰成为重灾区

在欧洲,麻疹也死灰复燃。世卫组织资料显示,2016年全欧只有5200个病例,2017年激增至2万多例,2018年更高达8.3万例,其中「贡献」5.4万例的乌克兰成为重灾区。这除与乌国政局动荡和医疗设施不足有关,2008年该国1名少年接种麻疹疫苗后死亡,虽然其死因并非疫苗所致,但还是引发民众对疫苗的恐慌,1岁幼儿疫苗接种率从2007年的97%暴跌至2010年的56%。法国、义大利、罗马尼亚、希腊等国的接种率也逐年下降。

在推特、脸书等网路社群,也常能看到「#AntiVax」标籤与相关讯息。在Reddit论坛上,还有不少年轻人表示他们想打疫苗,但父母不允许。

伦敦卫生与热带医学院疫苗信心计画负责人拉森(Heidi Larson)分析,欧美反疫苗浪潮背后,主要是反政府心态作祟,这与近年席捲欧美的民粹主义完全相关,究其根源就是人民不信任政府。

民粹主义搧风点火

近日《欧洲公共卫生》(European Journal of Public Health)期刊上也有1篇论文,探讨民粹主义和反疫苗运动的关係。研究人员在14个欧洲国家,比对2014年欧洲议会选举和国内选举结果,结果发现民粹政党(不分左右)支持比例越高的地区,对接种疫苗疑虑越大。

最具代表性的国家就是义大利。2017年,义国出现5004起麻疹病例,是全欧第2高、仅次于罗马尼亚,占欧洲国家34%。去年8月,民粹政党五星运动和极右派政党连袂替反疫苗理论背书,还取消学龄前儿童强制接种疫苗的规定,一度震惊科学界。待五星运动坐稳执政之位后,态度出现180度大转变,去年11月起转而鼓励民众接种疫苗。

※本文授权自中时电子报,原文见此。

疫苗麻疹接种欧洲出现民粹主义