就让阳光晒一晒吧!这可说是上天送给人类的「免费营养素」

2020-07-07 评论 940

作者:杨定一

(本文建议搭配Beatles:Here Comes the Sun)

现代人因为生活型态与居住环境的种种限制,许多日常活动几乎都在建筑物中进行,很少机会可以充分接触到自然阳光,即使走到户外,有些人因为观念的偏差,会用各种方法阻挡阳光。但阳光是所有生物包括人类,能在地球上生存与生长最重要与最基本的条件之一。

现代人有很多理由不爱晒太阳,但早在1960年代,因发现维他命C而得到诺贝尔医学奖的Szent-Gyorgyi教授就曾表示:「人体所有的能量都源自太阳的光线」。以植物为例,阳光供应植物生长所需的所有能量,植物经由这些能量合成了生存及生长必需的营养物质,同时将来自太阳的能量贮存下来;植物再被动物及人类摄食,因而供应了人类生存及生长的能量所需。

阳光是「免费营养素」

自然阳光具有红、橙、黄、绿、蓝、靛、紫等均衡且完整的波长和能量,可以穿透人体皮肤,进入体内与各种化学物质、矿物质发生互动及反应,协助体内各项必需营养物质的合成,以及各种不同类型废物的分解与排出体外。

因此,阳光不仅对于植物生长有着关键性的影响力,同样的对于人类健康也具有相当的决定性。不仅如此,现代科学的研究结果证明,阳光会增加人体对氧气的吸收、降低心跳的速度、加速皮肤的新陈代谢,还能调节人体免疫功能,甚至改善肌肉的能量;同时,全光谱的光源也具有杀菌功能。

就让阳光晒一晒吧!这可说是上天送给人类的「免费营养素」

1980年科学家McDonagh博士在研究中证明阳光或全光谱的人工光线可以治疗黄胆病,因为这些光线中的特定波长可以将血液中的胆红素转变为无害的物质。医学专家常提醒,常晒太阳可以促进钙质吸收,那是因为人体对于钙质的吸收主要靠维生素D,需经由阳光中的紫外线照射到皮肤后合成维生素D3,再于小肠中结合钙的吸收。

如果人体缺乏维生素D,钙的吸收率就会被影响,即使吃进再多的钙质也无法帮助骨骼成长。因此,阳光可以说是上天送给人类的「免费营养素」,能有助儿童骨骼肌肉成长,以及预防中老年人的骨质疏鬆。

晒太阳防忧郁

另一方面,阳光也会直接影响人类心理与情绪健康。这是因为生物的生理週期都是透过荷尔蒙控管,而且与阳光有直接关係。当光线进入我们的视网膜后,透过神经传导,会影响大脑里松果体的荷尔蒙分泌;光线充足时(像是白天),大脑会分泌血清素(serotonin)让人活力充沛、心情开朗;到了夜晚,进入眼睛的光线减弱以后,血清素会转变成褪黑激素(melatonin)让人沈静、容易进入睡眠。

目前已知人体至少有百种以上的生理功能是受到光线的有无(白天与黑夜)调节,而表现出具规律的週期性。若是长时间生活在一个明亮或黑暗的情况之下,像是需要夜间工作的族群、日夜作息不规律的人,所有的具週期性的生理功能都会变得紊乱,这种影响可以说是全身性的,使得整体的生理表现与外在环境无法有很好的契合。因此,适当接受自然光的照射,保持正常昼夜节律以获得足够睡眠和维持精神健康,是十分重要的。

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同时,专家也发现在某些冬季期间,日照时间非常短暂的地区居民,因为接触阳光不足,人体生物时钟就可能失序,造成内分泌失调、生理节奏混乱,更可能导致情绪障碍,情况严重的还可能会造成忧郁,甚至有自杀的倾向。

美国国家心理健康研究院(National Institute of Mental Health)对这种心理状态有非常深入的研究,Rosenthal博士在1981年首次提出诊断及鉴定,并称之为「季节性情绪障碍」(Seasonal Affective Disorder或SAD),据估计全美国至少有2500万人受到影响。与忧郁症不同的是,SAD患者不会失眠或丧失食慾,反而出现嗜吃甜食、嗜睡、增重、缺乏性慾、退缩躲避、个性改变等状况,有人以为这是人体对季节或光线的正常反应,但医学研究証明SAD的确是一种由于缺乏阳光造成的病态,只要给予患者充分阳光照射就可完全治癒。

美国婚姻家庭治疗师Brian Breiling也曾建议,如果改变生活中光照型态,增加接触自然光照时间,就可以促进家庭生活更加美满幸福。提醒大家,阳光是促进身心健康的重要元素,而且是上天免费的赐与,想要追求健康,与其花大钱上健身房,不如把握与阳光接触的机会,多从事户外活动,每天最好接受一到二小时的自然阳光照抚,不论对于情绪或是生理健康都有很大帮助。

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